Sampah Luar Angkasa Menumpuk

ilustrasi-satelit-wikimedia-commonsRIFAN FINANCINDO – Sampah luar angkasa dari bumi terus bertambah pasca peluncuran Sputnik 1, satelit buatan pertama yang diorbitkan pada Oktober 1957. Sebuah laporan tahunan dari Badan Antariksa Eropa (ESA) menyebut semakin banyak objek mati yang memenuhi ruang di dekat Bumi dan meningkatkan risiko tabrakan satu sama lain. Ketika satelit ini saling bertabrakan, mereka akan jatuh dan pecah, menghasilkan lebih banyak lagi puing-puing ruang angkasa.

ESA menegaskan bahaya telah menonjol dalam setahun terakhir. Mereka tidak hanya menyaksikan dua satelit besar mati yang hampir bertabrakan, tetapi Stasiun Luar Angkasa Internasional harus melakukan manuver darurat tiga kali untuk menghindari bertabrakan dengan puing-puing ruang angkasa.

Kendati demikian menurut laporan ESA, Tetapi tabrakan tersebut tidak menjadi masalah besar, Dalam 10 tahun terakhir, tabrakan hanya menyebabkan 0,83 persen dari semua peristiwa fragmentasi.

“Penyumbang terbesar masalah puing-puing luar angkasa saat ini adalah ledakan di orbit, yang disebabkan oleh sisa energi bahan bakar dan baterai pesawat ruang angkasa dan roket,” kata Holger Krag, Kepala Program Keamanan Luar Angkasa ESA, seperti dilansir dari Live Science, Kamis (15/10/2020).

Dia menuturkan meskipun langkah-langkah telah dilakukan selama bertahun-tahun untuk mencegah hal ini, pihaknya melihat tidak ada penurunan dalam jumlah peristiwa tersebut. “Tren menuju pembuangan akhir misi meningkat, tetapi dengan kecepatan yang lambat,” sebutnya.

Masalah sampah antariksa pertama kali diangkat pada 1960-an, tetapi butuh waktu lama untuk mengidentifikasi dan menerapkan langkah-langkah mitigasi. Sekarang, negara antariksa jauh lebih baik dalam merencanakan apa yang akan terjadi pada satelit dan roket di akhir misi mereka.

Roket yang dapat digunakan kembali adalah yang besar, meskipun teknologinya masih dalam tahap awal. Selama beberapa dekade, pendorong roket ditinggalkan begitu saja begitu mereka mengirimkan muatan mereka ke orbit rendah Bumi. Beberapa booster yang dibuang itu telah ada selama beberapa dekade.

Langkah-langkah mitigasi lainnya termasuk merancang dan membangun pesawat ruang angkasa yang dapat lebih tahan terhadap lingkungan luar angkasa yang keras tanpa hancur; melepaskan energi dan bahan bakar yang tersimpan untuk membuat pesawat ruang angkasa yang tidak berfungsi cenderung tidak meledak dan setelah misi pesawat ruang angkasa selesai, memindahkannya ke orbit yang lebih aman.

Ini berarti kuburan orbit jauh di atas ruang rendah Bumi yang digunakan untuk operasional pesawat ruang angkasa, atau membawanya ke atmosfer Bumi untuk terbakar saat masuk kembali sebagai sistem pembuangan yang rapi.

Tetapi bahkan dengan langkah-langkah ini, Krag menerangkan 12 peristiwa fragmentasi telah terjadi setiap tahun selama dua dekade terakhir. Jumlah itu terus meningkat, dengan setiap peristiwa fragmentasi berpotensi menimbulkan ribuan potongan puing kecil di orbit Bumi. Pada kecepatan orbit, bahkan serpihan terkecil sekalipun dapat melumpuhkan satelit yang beroperasi. Menurut model statistik ESA, ada lebih dari 130 juta keping puing antropogenik yang berukuran lebih kecil dari satu milimeter.

Kabar baiknya adalah, dalam dekade terakhir, telah terjadi peningkatan jumlah negara penjelajah antariksa yang mematuhi pedoman internasional. Mereka yang tidak mematuhi pedoman orbit semakin cenderung mematuhi langkah-langkah mitigasi puing-puing ruang angkasa.

Tapi cara dunia menggunakan ruang sedang berubah. Kawanan satelit, satelit kecil, dan konstelasi menjadi lebih umum. StarLink SpaceX sendiri telah menempatkan ratusan satelit di orbit rendah Bumi. Jadi, kata ESA, lebih penting dari sebelumnya bahwa setiap orang bekerja sama untuk menjaga sudut kecil ruang angkasa sebersih mungkin.

Saat ini ESA secara aktif bekerja mengatasi sampah luar angkasa ini. Mereka telah menugaskan proyek untuk mencoba mengumpulkan puing-puing ruang angkasa, dengan bukti konsep yang akan diluncurkan pada 2025. Mereka juga mencoba mengembangkan teknologi untuk mengotomatiskan manuver penghindaran tabrakan, sehingga manusia tidak perlu melacak dan mengontrol setiap peralatan atau satelit yang dinonaktifkan di ruang rendah Bumi.

“Puing-puing ruang angkasa menimbulkan masalah bagi lingkungan dekat Bumi dalam skala global, yang telah disumbangkan oleh semua negara penjelajah ruang angkasa dan yang hanya solusi yang didukung secara global dapat menjadi jawabannya,” tulis ESA dalam laporannya.

 

Sumber : bisnis

Leave a Reply